Costumbres del mundo antiguo

1. Los libios maclieos, cuando muchos pretenden a una mujer, cenan en casa de su cuñado en presencia de la mujer; y cuando han hecho numerosas bromas, la mujer se casa con el autor de aquella que le ha hecho reír.

2. Los dardanios, un pueblo ilirio, se lavan solamente tres veces en su vida: cuando nacen, en su boda y cuando mueren.

3. Los lacedemonios exhortan a sus propias mujeres a que tengan hijos de los más apuestos tanto de los ciudadanos como de los extranjeros.

4. Los niños persas aprenden a decir la verdad entre ellos como si fuera un saber.

5. Los sardolibios no adquieren ningún utensilio aparte de la copa y el cuchillo.

6. Las mujeres de los saurómatas no se casan antes de que hayan dado muerte a un enemigo.

7. Entre los egipcios no puede presentar testimonio un analfabeto.

8. Los persas castigan con la muerte a quienes causan daño al fuego, orinan en el río o se lavan en él.

9. Los libirnios tienen las mujeres en común y crían a sus hijos en común hasta los cinco años; después, al sexto, tras reunir a todos los niños, establecen los parecidos con relación a los hombres y dan a cada padre el que se le parece; y desde que recibe al niño, cada uno lo toma a su cargo como hijo.

10. Los mósinos alimentan a su propio rey encerrado en una torre; y si a alguno de ellos le parece que ha tomado malas decisiones, lo matan de hambre.

11. Los tríbalos forman cuatro filas en los combates: la primera, la de los débiles; la que sigue, de los más fuertes; la tercera, de los caballeros y, la última, la de las mujeres, que sirven de obstáculo a quienes emprenden la huida, lanzándoles palabras de mal augurio

12. Entre los persas, el que descubre un placer nuevo, recibe regalos.

FUENTE: Nicolao de Damasco (1, 2, 3, 5, 7, 9, 10, 11) y Paradoxógrafo vaticano (4, 5, 6, 8, 12), en Paradoxógrafos griegos. Rarezas y maravillas, edición de Javier Gómez Espelosín (Gredos, 2008).

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