La falibilidad de la lengua

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“Es evidente que toda religión y toda filosofía necesitan basarse en la presunción de la autoridad o exactitud de algo. Pero podemos preguntarnos si no es más sensato y satisfactorio fundar nuestra fe en la infalibilidad del Papa, o en la infalibilidad del Libro del Mormón, que en ese sorprendente dogma moderno de la infalibilidad del lenguaje humano. Cada que alguien le dice a otro: ‘Dinos sencillamente lo que piensas’, está dando por sentada la infalibilidad del lenguaje; es decir, está dando por sentado que hay un esquema perfecto de expresión verbal para todos los estados de ánimo e intenciones de las personas. Cada que alguien le dice a otro: ‘Prueba eso que dices; defiende tu fe’, está dando por sentado que el hombre tiene una palabra para cada realidad de la tierra, o del cielo, o del infierno. Sabe que el alma tiene matices más desconcertantes e indescriptibles que los colores de un bosque en otoño; sabe que en el mundo hay crímenes que nunca han sido condenados y virtudes que nunca han sido bautizadas. Pero aún así cree seriamente que  todas y cada una de esas cosas, en todos sus tonos y semitonos, en todas sus mezclas y uniones, pueden presentarse exactamente con un arbitrario sistema de gritos y gruñidos. Cree que un simple y civilizado corredor de bolsa puede extraer de su interior sonidos que denoten todos los misterios de la memoria y todas las agonías del deseo.

[…]

Pues la verdad es que el lenguaje no es en absoluto científico, sino algo completamente artístico, algo inventado por cazadores, asesinos y otros artistas parecidos mucho antes de que nadie soñara siquiera con la ciencia. La verdad es sencillamente que la lengua no es un instrumento fiable, como un teodolito o una cámara. La lengua es un órgano indisciplinado, como la llamó el santo, y tan poética y peligrosa como la música o el fuego.”

G. K. Chesterton. Correr tras el propio sombrero (y otros ensayos).

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