Los Simpson: todo lo que hay que leer

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A diferencia de otras series, Los Simpson no evita las alusiones literarias por miedo a ofender a su auditorio (en México, contar un chiste que no busca la risa unánime es casi cometer un acto de discriminación). Los guionistas de la más célebre familia televisiva en el planeta no sólo han ejercido una de las más inteligentes críticas sobre el estilo de vida americano sino que lo han hecho valiéndose de toda clase de referencias. Lo mismo históricas (de Washington a Nixon a una enmienda constitucional parlante), que cinematográficas (de Hitchcock a Kubrick a David Lynch y cantidad de blockbusters), televisivas (de Seinfeld a los Monty Python, sin olvidar los chistes contra su propia cadena, la Fox) y musicales (de Pérez Prado a los Rolling Stones, de Tito Puente a los cada vez más reales Spinal Tap). ¿Finalmente no somos todos inquilinos de nuestra propia época y estamos hechos igualmente de música, literatura, televisión e historia?

Concentrándonos incluso únicamente en los libros, es fascinante descubrir lo literario que llega a ser el universo amarillo de Springfield. Autores pasean entre capítulos como entre festivales de letras; se parodian novelas, se cita subrepticiamente a Shakespeare (quien también aparece como un zombi en un capítulo de terror). Acá John Updike es el escritor detrás de las memorias del payaso Krusty, allá los niños del pueblo se pierden en una isla y viven una historia similar a El Señor de las moscas de William Golding.

Un curso sobre literatura podría girar en torno a los libros y autores que han sido parodiados, mencionados o que han prestado sus propias voces al programa. Si todo intento de organizar la literatura se sustenta en el arbitrio (la época, la nacionalidad, el género literario), ¿por qué no partir de un centro común como Los Simpson para hablar de ella? Van unos cuantos ejemplos:

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Saul Bellow. Bart y Lisa engañan al rabino Krustofsky diciéndole que tendrá un encuentro con el novelista judío Saul Bellow, cuando en realidad el encuentro es con su hijo, el payaso Krusty.

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Lewis Carroll. Lisa está a las afueras de la biblioteca en época de veraneo. De los libros salen personajes que la invitan a entrar al lugar. Alicia le advierte: “¡Es una trampa! ¡Corre, Lisa!”, mientras el Sombrerero Loco la amaga con un arma.

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Agatha Christie. Para pensar en cómo descubrir al autor del disparo contra el señor Burns, el jefe Gorgory lee los Diez cuentos trillados de Agatha Christie.

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Bret Easton Ellis. Después de volverse millonario con su traductor de bebés, el tío Herb le regala a Lisa una colección de Grandes Libros que ella recibiría cada mes. Se trata de una serie que abarca lo mejor de la literatura y cuyo título más antiguo es el poema épico Beowulf y el más reciente, Menos que cero de Bret Easton Ellis.

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William Faulkner. El cantinero Moe cuenta que el autor de El ruido y la furia escribía gags para el programa cómico “La pandilla” (“The Little Rascals”), donde él participaba antes de matar al Alfalfa original. La afirmación no carece de sustento porque Faulkner tuvo una etapa como escritor de guiones en Hollywood. “William Faulkner podía escribir rutinas de caño de escape que te hacían pensar”, dice el cantinero.

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Gabriel García Márquez. Marge Simpson imagina un romance épico con un capitán fornido, mientras lee una novela llamada El amor en los tiempos del escorbuto.

bart-and-lisa-1Allen Ginsberg. Bart destruye el centro de mesa de Lisa y provoca un conflicto familiar. La niña para tranquilizarse escribe su propia versión de “Howl”: “He visto las mejores comidas de mi generación destruidas por la locura de mi hermano. Mi alma deshojada por demonios de pelos puntiagudos”.

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Norman Mailer. 1. Ante la prohibición de su padre para ver Itchy & Scratchy. La película, Bart lee la trama del filme novelada por Norman Mailer. “No es lo mismo”, dice y tira el libro a la basura. El libro es tan voluminoso que compacta los desperdicios del bote. 2. Bart le plantea a la niñera Shary Bobbins qué haría si lo encontrara ojeando la revista para adultos Playdude. Ella responde que lo obligaría a leer todos los artículos de la revista, “incluyendo el de Norman Mailer sobre su libido en caída”. Homero se impresiona: “Es ruda”.

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George Plimpton. El legendario editor del Paris Review es el conductor de la olimpiada de deletreo donde Lisa participa.

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Edgar Allan Poe. 1. El doctor Nick Riviera aplica Spiffy “el quitamanchas del siglo XXI” a la lápida de Edgar Allan Poe. “‘¡Qué brillo!’, dijo el Cuervo”, exclama Troy McClure, conductor del programa. 2. Juan Topo (en inglés Hans Moleman) transporta la casa de Poe, antes de salirse de la carretera y provocar un incendio. 3. Allison Taylor, la rival de Lisa en el salón, hace un diorama del cuento “El corazón delator” para el concurso escolar. 4. Homero, Bart y Lisa ven el programa de televisión “Colapso de edificios” que muestra una serie de construcciones al momento de derrumbarse; la última residencia dice en su exterior “La casa de Usher” y Homero comenta: “No pensé que se caería”. 5. El primer Especial de Noche de Brujas de los Simpson incluye una célebre parodia de “El cuervo” (una extraordinaria lección de literatura, sobre todo en su idioma original).

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Thomas Pynchon. El esquivo autor de El arcoiris de gravedad (no aparece en público, no da entrevistas y apenas se conoce una foto suya) se niega a escribir la reseña para la contraportada de la novela de Marge. “Pynchon ama este libro casi como ama las cámaras”, dice por teléfono ante la petición de un comentario promocional. Segundos después, el escritor aparece con una bolsa de papel sobre la cabeza junto a un letrero luminoso que anuncia “Casa de Thomas Pynchon. Entre”.

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Gertrude Stein. La muñeca que propone Lisa para competir con la muy vendida pero llena de estereotipos Stacy Malibú, tendría la inteligencia de la escritora Gertrude Stein, el ingenio de Cathy Guisewite (creadora de la historieta “Cathy”), la tenacidad de Nina Totenberg (una respetable periodista), el sentido común de Elizabeth Cady Stanton (luchadora por los derechos de la mujer en el siglo XIX) y la belleza práctica de Eleanor Roosevelt (una de las mujeres más influyentes del siglo XX norteamericano).

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John Steinbeck. Nelson presenta un diorama inspirado en la novela Las uvas de la ira. Señala las uvas de una mesa (“Acá están las uvas”) y les da un mazazo bañando a los jurados (“¡Y acá está la ira!”).

mr-burnsMark Twain. Montgomery Burns posee la única foto de Mark Twain desnudo.

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Gore Vidal. Lisa se da cuenta que no tiene amigos. Cuando Marge le pregunta si invitaría a alguna amiga para el verano, ella responde: “¿Amigos? Estos son mis únicos amigos (señala la contratapa de un libro). Adultos como Gore Vidal, aunque besó más chicos que los que besaré yo”. “Niñas, Lisa”, corrige nerviosamente su mamá, “los niños besan niñas”.

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Eudora Welty. La novelista norteamericana y el crítico de cine Jay Sherman son los únicos premios Pulitzer que pueden eructar tan fuerte como para ganar el trofeo que otorga la taberna de Moe.

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Walt Whitman. La tumba que siempre creyó Homero que era de su madre resultó ser de Walt Whitman. Tras descubrirlo, Homero patea la lápida mientras grita lleno de ira: “¡Leaves of grass, my ass!”.

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Tennessee Williams. Marge representa a Blanche DuBois y Ned Flanders a Kowalski en el montaje hecho en Springfield de Un tranvía llamado Deseo.

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Ludwig Wittgenstein. Los investigadores Mulder y Scully le preguntan a Homero qué estaba haciendo la noche en que vio un extraterrestre. Homero narra: “Bueno, todo empezó en un club Gentleman, a donde hablábamos de Wittgenstein mientras jugábamos Backgammon”. “Señor Simpson, mentirle al FBI es un delito”, le advierten los investigadores. “Estaba en el auto de Barney comiendo bolsitas de mostaza, ¿contentos?”.

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Tom Wolfe. El padre del “nuevo periodismo” aparece en un capítulo junto a Gore Vidal y dos de los más reconocidos narradores norteamericanos de la nueva generación: Jonathan Franzen (autor de Las correcciones) y Michael Chabon (premio Pulitzer y autor de Chicos prodigiosos). En dicho capítulo, Moe descubre que tiene aptitudes para la poesía. Por otro lado, en la vida real, Tom Wolfe ha declarado que éste es el único programa televisivo que ve.

Se dice que fue Octavio Paz quien afirmó que Los Simpson “nos resumen”, y la expresión abarca tanto nuestro comportamiento social como nuestras referencias culturales. Un clásico –lejano o contemporáneo– puede constatar su influencia si ha salido en la serie, desde el simple nombre del capítulo (“Bart in darkness” se llama así en alusión a Heart in darkness de Joseph Conrad) hasta su aparición como personaje (un Stephen Jay Gould, capaz de decirle a Lisa: “No me hice científico para ganar dinero. Lo que tengas –para pagarme– estará bien”). Los poco más de 420 programas de Los Simpson no sólo han constituido la comedia humana por excelencia de esa transición que va del siglo XX al XXI, sino que han conformado un cúmulo de cosas que hemos aprendido sin darnos cuenta: un compendio singular de música, literatura, televisión e historia. Finalmente, después de 20 años, Springfield nos deja el mismo sabor del mundo: es horrible y está lleno de gente indeseable, pero es el único lugar del universo donde los guardias de seguridad leen a Víctor Hugo.

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47 comentarios en “Los Simpson: todo lo que hay que leer

  1. Genial post.

    También hay otras referencias al arte y la música, como lo hizo notar un artículo del Los Angeles Times, previo a la salida de la película: Jasper Jones, Da Vinci, Yoko Ono, George harrison.

    Saludos.

  2. Jajajaja The George Plimpton hotplate, ¡toma eso George Foreman! Ese de Bret Easton Ellis no lo recordaba y el de Eudora es maravilloso “Pasa Eudora”.

    Buenísima recopilación.

  3. Ludwig Wittgenstein.- En la versión Latina Homero dice: Estábamos en el Club de Caballeros charlando sobre García Márquez y jugando dominó.

    ¡Genial!
    Saludos

  4. Eduardo:
    ¡Maravilloso post!
    Ay, tantas cosas buenas que nos dieron los Simpson, lástima, nada dura para siempre…

    Qué lindo te quedó el blog nuevo y Baqueta, muy coqueta ella, de anfitriona.

    Beso!

  5. Daniel: Y en la versión latina la muñeca propuesta por Lisa tendría la inteligencia de Sor Juana.

    Bárbara: el cabezal de este blog es el único lugar donde Baqueta puede estar quieta.

  6. Muy buen texto!!! El Memo Vega lo envió a la lista de correos de Sogem, y aunque dejé de ver los Simpsons cuando empezaron a pasarse de grotescos, siempre veo con gusto algún capítulo repetido. No había pensado en todas las referencias literarias, pero es totalmente cierto… Guau. Gracias por compartir esto :O)

  7. De los mejores!!! Me imagino que pasaste horas capturando el momento exacto, valió la pena. Gracias por las referencias, a veces nos pasan inadvertidas, pero luego con el tiempo se vuelven básicas. Como la de Alicia y el Sombrerero; recuerdo muy bien cuando un niño decía a sus papás (atónitos) que quería pasar sus vacaciones en la biblioteca… imaginé a Alicia diciéndole que era una trampa, jajaja.

    Igual ese asunto de los dioramas (gracias por la palabra, yo los conozco como “maquetas”) me recordó los míos en la escuela y me dio mi idea de mi próximo disfraz en Halloween: el Corazón Delator (como dice una amiga, voy de corazón sangriento y a la medianoche me pongo a delatar a todos :P).

    Felicidades por tu nuevo hogar; Baqueta se ve tremenda.

    Mordidas!!

  8. Uyyyyy!!! Qué si no tiene referencias a libros, autores, películas y vida en general. Herman Melville también se hace presente, Mario Puzo, incluso Bob Dylan.
    Y podríamos seguir citando y veriamos que la vida está dibujada en amarillo.
    Saludos!

  9. muy buena recopilacion.Hay un capitulo donde lisa quiere ser Gabriela mistral.

  10. MUY BUENO ESE PROGRAMA A MI ME FACINA
    POR Q A UNQ NUESTROS PADRES DIJA Q SON DIABOLICOS A MI ME FACINAN Y LO MEJOR

  11. es muy bueno ese programa a un q los adultos dijan q son diabolicos a mi me gustan y es lo mas importante de todo y es lo q me gusta la caricaturas q mas q me gustan son omero bar liza
    y march

  12. feooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooo

  13. hermoso ..no se si es solo en la version latina …pero en uno d elos capitulos fundamentales de la serie …ese cuando bart vende su alma …ademas de tocar ese esquisito tema de ironbutherfly … bueno bart dice q conoce la obra de pablo neruda ..al liza citarle q la risa es el lenguaje del alma

  14. Hay uno donde Bart se emborracha el día de San Patricio y en el desfile dicen los presentadores “y aquí están los escritores irlandeses ebrios”; por ahí se distingue a Joyce, y se agarran a golpes.

  15. En el capítulo donde salen Franzen, Wolfe, Chabon y Vidal, hay una referencia a Philip Roth (“Atención: Philip Roth puede estar enojado”), a Dan Brown (“Señores”, les dice Bart a un grupo de escritores, “Dawn Brown vendió otro millón de ejemplares” o algo así y todos los demás huyen ofendidos) y Ann Rice (mientras se lían a golpes Chabon y Franzen, uno le dice al otro: “Peleas como Ann Rice”).

  16. Hola queria hacerles una pregunta…
    necesito saber q de q temporada es el capitulo que citan a Lewis Carroll.
    Gracias!

  17. Excelente
    Muy buen articulo, a mi me encantan los Simpson son adorables y no paro de reir realmente me ponen
    de buen humor.
    Vivan los Simpson! Ajua!

  18. ¡maravilloso!
    Me hizo recordar el capítulo donde hacen una parodia de la película de los 80’s de The fly, me refrescó la duda de si hacen una parodia de “todos dicen I love you” en uno de los capítulos donde todos rememoran los musicales que han tenido… Cuando se habla del pequeño padrino (donde Bart se junta con el verdadero padrinote)… También me hizo tener flachazos de lo que creo fue una representación de Jekyll y Mr. Hyde… ¡Hay que hacer un maratón de puro simpson!

    Oh y por cierto, un dato curioso… En el capítulo que mencionas donde sale Wolfe y Vidal; en inglés se llama Moe’n’a Lisa… El juego de palabras se mierde en español, pero es genial.

    A luz le gusta esto (ja ja).

  19. Me late tu post, ya me había encontrado con algunos otros parecidos pero más escuetos y sin tantas referencias interesantes. Me acorde de un capítulo donde parodian la la Iliada y la Odisea; Homero representa a Odiseo ( y a su vez al mismo Homero porque de alguna forma es el que cuenta la historia) Flanders a Priamo, el alcalde Diamante a Zeus, Barney a Baco (a quién más, verdad????), el capitán MacCallister es Poseidón; Marge es Penélope y Bart es Telémaco. Además en el mismo episodio estan las parodias de Hamlet y Juana de Arco. Aqui está el enlace:
    http://www.simpsonizados.com/capitulo/282-Cuentos-del-dominio-publico.html

  20. Lo chistoso es que en el español “latino” dice García Márquez y en el “ibérico” dice Schopenhauer (en el capítulo de los Expedientes Secretos Simpson).

    También hay una alusión a Hunter S. Thomson en la carretera rumbo a las vegas, pero no recuerdo el capítulo.

    Saludos

  21. Hay un capitulo donde el abuelo hereda mucho dinero por parte de su novia y este decide apostar su fortuna en el casino.

    Se puede apreciar al abuelo recitar un extracto del poema de J.R. Kipling , “Tuya es la tierra, y todo lo que hay en ella.

    <>

    Muy interesante el articulo.
    Saludos, y que tengan un buen día!

  22. “Si puedes amontonar todas tus ganancias
    y arriesgarlas a un solo golpe de fortuna,
    perderlas, y empezar desde tus comienzos
    sin suspirar una palabra sobre tu pérdida…

    Tuya es la Tierra y todo lo que hay en ella
    y, lo que es más importante, serás un hombre, hijo mío!”

    Ahí el extracto.

  23. Excelente post. lo único que faltó fue Shakespeare (que tiene millones de referencias pero en especial el cuento de la casita del terror) y mencionar que en el mismo capítulo de “Howl”, mientras Lisa escribe su versión se ve en su librero un tomo de On The Road de Kerouac y otro de Ginsberg. Saludos

  24. Excelente recopilación. Algunas las conocía; a otras alusiones las había pasado por alto. Me encanta ver el mundo en clave Simpson (referencias políticas, televisivas, etc) pero no había caído en la cuenta que había tantas referencias literarias. La de Marge y esa parodia del libro de García Márquez me encantó.

  25. TIenes razon, esta serie tiene un poco de todo….. Me encantan, gracias a ellos conoci a Edgar Allan Poe

  26. Me encanto, excelente recopilacion, pero sí, seria interminable si realmente pudieramos ir de capitulo en capitulo haciendo toda la recopilacion que es increible politica, historia, literatura, atletas… Recuerdo que tenia unos 10 años cuando trate d hacer una lista con todos los personajes famosos que hubieran aparecido. Jaja que nostalgia, llegue a 15 y sentia que lo habia logrado.

    Un recuerdo que tengo con muchisimo cariño es haber conocido (y enamorarme) de Allan Poe con la casita del horror 4. El mejor episodio de casita del horror que hicieron, en mi opinión . Tenía 4 años.

    Y como dijo chicokc, q me encanto, la vida esta dibujada en amarillo.

  27. En el episodio “Bart el amante”, la maestra Krabappel lee en una revista, un artículo llamado “Consulte a Salinger”.

  28. Falta el capitulo donde a Homero lo muerde una araña y queda paralizado y Lisa intenta leerle Los hermanos karamasof de Fedor dostowsky

  29. me gustan los simpson pero se ha vuelto muy guarros y muy siniestros, desde que tengo memoria los veos pero a lo largo del tiempo ya no tenia ni gracia, a y los repiten mucho que entonces lla sABES ASTA LO QUE VAN A DECIR

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